El crecimiento de la computación en la nube ha tenido un impacto climático menor que el temido


A medida que más y más centros de datos gigantes se ponen en línea, los ambientalistas se han preocupado por los aumentos masivos en el consumo de electricidad y la contaminación. Sin embargo, según un nuevo estudio publicado en Science, eso simplemente no ha sucedido. Si bien la producción de computación en la nube aumentó un 600 por ciento entre 2010 y 2018, el consumo de energía aumentó solo un 6 por ciento. Esto se debe a que compañías como Google han aumentado enormemente la eficiencia con nuevos diseños de chips, soluciones de flujo de aire personalizadas y otras tecnologías.

Entre 2005 y 2010, el consumo de electricidad del centro de datos aumentó mucho más (56 por ciento), como informó el New York Times. Entonces, ¿qué pasó después de eso? Según el estudio, los centros de datos pasaron de centros informáticos más pequeños a instalaciones mucho más grandes administradas por Google, Microsoft, Amazon y otros gigantes tecnológicos.

Estas compañías están altamente motivadas para ahorrar dinero. Google genera siete veces más potencia informática que en 2015, pero no utiliza energía adicional, según el vicepresidente de infraestructura técnica de Google, Urs Hölzle. Escribió que la compañía encontró esos ahorros diseñando unidades de procesamiento de tensor de alta eficiencia y utilizando el aprendizaje automático para optimizar el enfriamiento.

Empresas como Apple y Google también han tomado medidas para hacer que los centros de datos sean neutros en carbono mediante el desarrollo de granjas solares o el uso de energía verde para compensar el uso de energía. Tal como está ahora, los centros de datos utilizan aproximadamente el uno por ciento de la electricidad del mundo, lo que equivale a 17 millones de hogares estadounidenses. Esa cifra apenas está aumentando, y los científicos esperan que se mantenga así durante otros tres o cuatro años.

Fuente: The New York Times


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