Mira el intento de SpaceX de aterrizar su cohete Falcon 9 en la costa de California por primera vez

Esta noche, SpaceX está listo para lanzar un cohete Falcon 9 usado de California, un vuelo que será seguido por uno de los lanzamientos de cohetes de la firma. Pero esta vez, SpaceX intentará aterrizar el vehículo en una pista de aterrizaje de concreto cerca del sitio de lanzamiento, no un barco drone en el océano. Si tiene éxito, será la primera vez que la empresa realice un aterrizaje en tierra en la costa oeste.

Hasta ahora, todos los aterrizajes en tierra de SpaceX se han producido en Cabo Cañaveral, Florida, el sitio de lanzamiento más ocupado de la compañía. SpaceX tiene dos plataformas de aterrizaje allí, y ha logrado aterrizar 11 cohetes Falcon 9 en ellos. Y cada vez que la compañía ha intentado aterrizar en tierra, ha sido un éxito.

SpaceX también ha querido realizar aterrizajes desde su otro sitio de lanzamiento en la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California. La compañía alquiló un sitio allí en 2015, un antiguo sitio de lanzamiento de los cohetes Titan, para crear una plataforma de aterrizaje de concreto. Sin embargo, SpaceX aún no había recibido autorización para usar la plataforma, y solo ha podido aterrizar sus vehículos de la costa oeste en barcos de aviones no tripulados en el Océano Pacífico. Pero durante el verano, la compañía solicitó una licencia para aterrizar en la plataforma Vandenberg, y ahora parece que el sitio está abierto para los negocios.

La misión de esta noche será enviar un satélite de 3.500 libras llamado SAOCOM 1A para la agencia espacial de Argentina. El satélite es uno de un par idéntico que está destinado a sentarse en órbita a 385 millas hacia arriba y observar la Tierra. Los dos están equipados con un radar para ayudar con las respuestas a emergencias y desastres naturales, así como para recopilar información sobre la cantidad de humedad en el suelo para la industria agrícola. La otra sonda, SAOCOM 1B, también se lanzará en la parte superior de un Falcon 9, en algún momento de 2019.

El cohete utilizado para este vuelo ha sido lanzado desde Vandenberg una vez antes. El 25 de julio, el vehículo lanzó 10 satélites para la compañía de telecomunicaciones Iridium, y aterrizó en un avión no tripulado en el Pacífico. SpaceX ahora está apuntando a las 10:21 PM ET para este despegue. Este lanzamiento también tiene una ventana de lanzamiento instantáneo, por lo que si el cohete no sube exactamente a tiempo, SpaceX tendrá que volver a intentarlo otro día. La compañía tiene una fecha de lanzamiento de respaldo establecida para la misma hora el jueves 11 de octubre.

Una vez que este cohete despegue, será el 17º lanzamiento del año para SpaceX. Eso pone a la compañía a solo un lanzamiento de empatar su récord de 18 lanzamientos el año pasado. SpaceX ha intentado alcanzar 24 lanzamientos en 2018, sin embargo, parece poco probable que se cumpla el objetivo. Pero la compañía aún está en camino de superar a cualquier otra compañía de EE. UU., E incluso Rusia en total lanzamientos este año.

La cobertura del lanzamiento está programada para comenzar 15 minutos antes del despegue. Vuelve entonces para ver este vuelo en vivo.

Fuente: theverge.com
Sobre Gustavo Zimbrón 61 Artículos
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